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Cães podem farejar coronavírus em saliva, diz estudo alemão

Segundo a Universidade de Medicina Veterinária de Hannover, estratégia pode ser usada para controlar locais públicos e aglomerações

Cães podem farejar coronavírus em saliva, diz estudo alemão – Foto: Flavio Tin/Arquivo/ND

A luta contra o nova coronavírus pode ter ganhado mais um soldado em combate: o melhor amigo do homem. Um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Medicina Veterinária de Hannover, na Alemanha, descobriu que cachorros treinados podem farejar o coronavírus só pela saliva humana.

O experimento conduzido pela universidade descobriu que os animais podem farejar a diferença entre amostras de saliva infectadas e não infectadas. “Durante a apresentação de 1012 amostras aleatórias, os cães alcançaram uma taxa média geral de detecção de 94%”, disseram os autores.

O estudo randomizado envolveu oito cães farejadores treinados durante uma semana para detectar saliva ou secreções respiratórias de pacientes infectados.

“Foram 157 indicações corretas de positivas, 792 rejeições corretas de negativas, 33 indicações incorretas de rejeições negativas ou incorretas de 30 apresentações positivas de amostras”, explicaram os pesquisadores.

Segundo eles, as infecções respiratórias produzidas pela doença podem causar “impressões de perfume específicas”, que são detectadas pelo olfato dos cães. “Os cães dedicam muita inteligência à interpretação dos cheiros. Eles têm mais de 100 milhões de locais de receptores sensoriais na cavidade nasal”, explicaram.

De acordo com os autores, as descobertas podem auxiliar a desenvolver métodos de rastreamento do vírus mais confiáveis. “A área do cérebro canino dedicada à análise de odores é cerca de 40 vezes maior que a parte comparável dos seres humanos. De fato, estima-se que os cães cheiram de 1.000 a 10.000 vezes melhor do que as pessoas”.

Além de ser usado como uma alternativa a testes de laboratório, os pesquisadores explicam que o método também pode ser pensado para locais públicos com aglomeração.

Fonte: ND Online

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